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Palazzo Florio

I Florio comprarono le Isole Egadi e le relative tonnare nel 1874 e poco dopo iniziarono un’intensa attività edilizia. I progetti furono affidati all’architetto e ingegnere palermitano Giuseppe Damiani Almeyda. Il Palazzo Florio, che avete di fronte, è un vero gioiello per l'isola: è un mix di stile neogotico per la struttura esterna e liberty per gli arredi interni.

Questa era la residenza dei Florio sull'isola, qui venivano insieme ad amici ed ospiti per assistere alla Mattanza e qui si svolse la vita mondana di Favignana nel periodo della Belle époque a cavallo tra '800 e '900. In questo periodo i due protagonisti della famiglia Florio sono Ignazio Florio Junior (figlio di Ignazio Florio Senior, a cui è dedicata la statua di Piazza Europa) e sua moglie, Franca Jacona di San Giuliano, signora colta e affascinante, chiamata Donna Franca, la regina di Sicilia. Il Kaiser Guglielmo II la soprannominò "stella d'Italia" e Gabriele D'Annunzio la definì "l'Unica".

Donna Franca ebbe un grandissimo ruolo negli affari del marito, armatore, industriale, albergatore e banchiere, che fu uno dei maggiori capitalisti dell'inizio del XX secolo. Grazie ai Florio, la Sicilia era al centro della elité europea, ma le disgrazie personali che colpirono questa coppia (in pochi anni Donna Franca e Ignazio Junior perdettero 3 figli in tenera età), la depressione di fine '800, l'indebitamento delle aziende di famiglia e la prima guerra mondiale portarono ad una serie sfortunata di fallimenti che provocò il declino dei Florio.
Dopo aver venduto tutti i propri possedimenti per pagare i propri debiti, Donna Franca e Ignazio Florio Junior rimasero lontani dai fasti della società e morirono negli anni '50.

Questo palazzo oggi è sede del Consiglio Comunale, della Biblioteca comunale e dell’Info point turistico, è presente un piccolo Antiquarium e una collezione di malacologia (conchiglie). Ospita mostre temporanee ed eventi culturali, ma è bello immaginarsi qui le chiacchiere, gli affari, gli amori e le feste di quei primi anni del '900.

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